Después de un gran año, Ian Matakis está emocionado de volver a perseguir el WSOP POY

El Jugador del Año de la Serie Mundial de Póquer 2023, Ian Matakis, se está preparando para regresar a Las Vegas para ver qué nos depara otra serie de verano, así como su cartel de Jugador del Año.

jeff walsh
Apr 29, 2024
El Jugador del Año de las WSOP 2023, Ian Matakis, se prepara para defender su título este verano en Las Vegas.

Hay un objetivo en la espalda de Ian Matakis. Él lo sabe. El año pasado, el profesional del póquer de 26 años con sede en Minnesota aparentemente surgió de la nada para dominar la Serie Mundial de Póquer 2023 y ascender desde las filas de los jugadores anónimos para emerger como el actual Jugador del Año de las WSOP defensor y reinante. Entonces, a diferencia del año pasado, cuando se siente en un torneo de las WSOP en 2024, no habrá duda de que Matakis ya tiene su estandarte del POY colgado en la Herradura, envuelto entre la compañía de leyendas de las WSOP de años pasados.

"Sí, eso seguro que va a ser extraño", dijo Matakis al pensar en estar en presencia de su propia pancarta. “Especialmente ahora que cada vez que estoy en una mesa, la gente me reconoce y no estoy seguro de poder farolear este verano. Ya nadie se rendirá ante mí. Voy a tener que tener buenas cartas.

“En realidad, lo más importante para mí será descubrir qué tan diferente será jugar ahora que la gente sabe quién soy. El año pasado sentí que podía salirme con la mía en muchas cosas, ¿verdad? Porque nadie sabía realmente quién era yo”.

Para Matakis, un perfil nuevo y más alto es sólo una parte del viaje, algo que le entusiasma volver a emprender. A aproximadamente un mes de comenzar las WSOP 2024, Matakis ya ha sentado las bases para lo que espera sea otro gran año. Dice que planea jugar "prácticamente todo", incluido, después de pasar un tiempo recibiendo algo de entrenamiento y estudiando, un calendario lleno de algunos de los juegos mixtos de menor buy-in.

Recientemente mostró algunas de sus habilidades fuera del Hold'em al pasar una semana en el PokerGO Studio a finales de marzo luchando en una serie de eventos de PLO de alto riesgo. Durante cuatro días, Matakis cobró cuatro veces más de $175,000 en tres apariciones en la mesa final. Es seguro decir que cuando regrese a Las Vegas durante el verano, estará listo para partir.

“Estoy muy emocionado, simplemente poder jugar un gran torneo todos los días es fenomenal. ¿Seguro? Sí, el máximo histórico, diría yo. He estado estudiando mucho, jugando mucho, así que supongo que el próximo mes será, en cierto sentido, mi momento para relajarme. Tengo planeado un viaje con mi novia. Tengo planeado un viaje de campamento, así que sí, me estaré preparando para trabajar durante siete semanas seguidas”.

También se le presenta una oportunidad única, una que sólo tiene una persona por año: la posibilidad de repetir como Jugador del Año de las WSOP. Cuando se le preguntó acerca de intentar regresar de manera consecutiva, está claro que ha pensado en la posibilidad y, a diferencia del año pasado, lo tendrá en mente desde el principio.

“Sí, supongo que el año pasado básicamente no tenía planes de jugar para Jugador del Año hasta aproximadamente la mitad cuando lo lideraba. Luego fui a por ello un poco más”, dijo. “Este año, supongo que intentaré defender mi título. Nadie lo ha ganado dos veces seguidas, por lo que obviamente sería una gran hazaña. Creo que Daniel [Negreanu] es el único que lo ganó dos veces. Así que sí, buscaré unirme a él y hacer algo de historia si pudiera ganarlo dos veces seguidas”.

Matakis da la impresión de que, si bien tiene confianza y está ansioso por ganar, en realidad es bastante discreto al respecto. No es alguien que se presione excesivamente para mostrarles a los demás que pertenece o que obligue a que se repita una carrera de POY.

Llamó al año pasado “un verano del 1%” – uno en el que cobró en 22 eventos de las WSOP (13 en vivo, 9 en línea), consiguió su primer brazalete de oro de las WSOP y consiguió tres premios de seis cifras, incluido un tercer puesto en el PLO de $3,000 por $205,696, que sigue siendo su actual dinero en efectivo más alto de su carrera. Claro, el deseo de que algo así vuelva a suceder está ahí, pero para Matakis, una vez más, no hay presión. Y ya sea que realmente sea un objetivo o no, simplemente está listo para intentarlo de nuevo.

“Supongo que ya he demostrado que puedo jugar bien y obtener buenos resultados, pero sí, diría que no hay presión. Simplemente voy a hacer lo mío otra vez, jugar mi calendario establecido, y mi objetivo principal siempre es poder jugar lo mejor que pueda y mantenerme equilibrado, y si los resultados llegan, los resultados llegarán. Pero realmente no puedes controlar esa parte en el poker”.