Steven Marin, de 18 años, saborea su escapada en el WPT Prime Montreal

Steven Marin ha estado viajando por el mundo jugando al poker desde que cumplió 18 años en octubre pasado, y jugará por su primer título importante el martes en el WPT Prime Montreal.

Tim Fiorvanti
Mayo 19 del 2024
Steven Marin jugará el martes en la primera mesa final televisada de su carrera mientras compite por el título del WPT Prime Montreal.

Es extremadamente raro en 2024 ver a un joven de 18 años prosperar en un torneo de póquer en vivo. Solo hay un puñado de lugares en vivo que atienden a jugadores estadounidenses menores de 21 años, y la alternativa de perseguir importantes títulos en línea como estadounidense terminó hace más de una década después del Black Friday.

Pero todavía hay un puñado de jugadores que encuentran una manera de abrirse paso, y quizás ninguno de manera más impresionante en la memoria reciente que Steven Marín.

Desde que cumplió 18 años en octubre pasado, Marín ha viajado a Florida, Nueva York y Panamá en busca de lugares donde pueda tocar menores de 21 años, y ha demostrado un alto nivel de competencia en cada parada. Alcanzó un nuevo pico esta semana al llegando a la mesa final televisada del WPT Prime Montreal.

En una era en la que la mayoría de los jugadores a los que se enfrenta son mayores y, en ocasiones, dos o tres veces su edad, la entrada temprana de Marin en los grandes torneos de póquer se inspiró en su hermano mayor, Nikita.

"Cuando era más joven, veía a mi hermano jugar online; a mi hermano le gustaba el póquer", dijo Marin. "Siempre lo miraba en línea y aprendía, o miraba videos de YouTube".

Marin obviamente ha demostrado competencia en No Limit Hold'em, habiendo llegado a la mesa final del WPT Prime Montreal, pero en realidad no es su juego preferido.

"Mi juego es PLO, eso es lo que más juego en casa o simplemente con amigos", dijo Marin. “Me gusta ver lo que hace 'JNández', es un buen jugador de PLO. Leí algunos libros. Y jugué con los mejores jugadores de mi zona durante un tiempo, así que mejoré en el poker jugando con ellos”.

La primera vez que Marin apareció en el radar del poker fue hace poco más de un mes en el sur de Florida. Durante un viaje al festival WPT Seminole Hard Rock Poker Showdown, Marin pasó abril disfrutando de un calendario completo de torneos, incluidos bastantes eventos de Pot Limit Omaha.

Llegó a tres mesas finales durante ese festival y ganó un par de trofeos, ambos en PLO de 5 cartas.

"Definitivamente fue una experiencia increíble llegar a esa serie WPT: conocer a muchos buenos jugadores y las buenas partidas en efectivo", dijo Marin. “Cuando jugaba a PLO me sentía confiado en mi habilidad, simplemente porque había estudiado el juego y había estado jugando por un tiempo. Fue increíble ganar los dos trofeos, especialmente porque ambos eran 5-Card PLO, en el mismo mes”.

En medio de su viaje a Florida en abril, Marin viajó a Panamá y jugó varios eventos del Latin American Poker Tour, asegurando un resultado entre los tres primeros en un evento mitad No Limit Hold'em, mitad Pot Limit Omaha mientras estaba abajo. allá.

La perspectiva de subirse a un avión para jugar una serie de torneos de póquer de alto riesgo lejos de casa puede parecer abrumadora para la mayoría de los jóvenes de 18 años. Pero Marin mantiene una actitud sensata que desmiente su edad, y un círculo bastante cerrado a su alrededor.

“Algunos amigos de la comunidad del poker o mi hermano fueron a dos de los viajes”, dijo Marin sobre su típico grupo de viaje.

Con unos días libres antes de que la mesa final del WPT Prime Montreal se reanude el martes, Marin ha tomado sus oportunidades en el evento de campeonato de $3,500 CAD WPT Montreal y en un puñado de otros eventos paralelos mientras tanto. Después de quedar eliminado del WPT Montreal el domingo por la tarde, fue directo a las partidas de cash en Playground Poker con la intención de mantenerse alerta mientras tanto.

Comenzará la mesa final de seis con el stack más corto, pero Marin confía en su capacidad para maximizar cualquier lugar que se le presente.

“Simplemente voy a hacer mi mejor esfuerzo como todos los demás que están ahí”, dijo Marín. “Me puse a trabajar de antemano y simplemente entraré y haré lo mejor que pueda para jugar mi juego. Hay mucho más dinero en juego, pero lo único que puedo hacer es jugar lo mejor que pueda”.

Mientras Marin se prepara para jugar por casi $140,000, tendrá algunas caras familiares en su esquina animándolo mientras las cámaras del WPT graban.

"Sobre todo mi hermano Nikita, él me apoyará en la barandilla", dijo Marin. "Hice algunos amigos durante el viaje, y luego también hice algunos amigos que conocí en este viaje".

Si bien la mayoría de sus amigos y familiares se encuentran a casi 500 millas de distancia en Filadelfia, Marin disfruta de su apoyo desde lejos. Y apenas siete meses después del inicio de su carrera en torneos de poker en vivo, no da por sentado ni un solo elemento de este momento.

"Será una experiencia increíble", dijo Marin. “A mis amigos en casa, les enviaré como el enlace de transmisión en vivo. Todo el mundo me apoya con mensajes, chats grupales y en Twitter. Simplemente voy a intentar hacerlo bien ya que es un lugar importante para mí y algunas personas que han estado jugando durante mucho tiempo no llegan a la posición en la que estoy”.